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¿Cómo se determina la fuerza de El Niño? | CLIMAS

¿Cómo se determina la fuerza de El Niño?

Tuesday, February 2, 2016

Existen varios índices o indicadores para seguir el desarrollo de ENSO (La Circulación del Sur El Niño) a través del Océano Pacifico y para determinar si los patrones atmosféricos reflejan las condiciones típicas de El Niño, La Niña, o condiciones neutrales. Algunos índices solo toman en cuenta la atmósfera, por ejemplo el índice “Southern Oscillation Index.”  Otros solo examinan el océano (por ejemplo “Niño 3.4 index,”) y algunos examinan la combinación de ambos (por ejemplo el “Multivariate ENSO Index.”)  Todos los índices tienen diferentes fortalezas y debilidades, pero los índices que se basan en el océano tienden a reflejar la evolución lenta de ENSO, los patrones de los cambios en la temperatura superficial del océano, los cuales pueden tener gran efecto en los patrones del tiempo globales por muchos meses y estaciones.

El Centro de Predicción Climático del NOAO usa el Índice Oceánico El Niño (ONI) – la media actual de las anomalías de 3 meses de la temperatura superficial del mar en una parte clave del mar ecuatorial Pacifico desde al oeste de la línea de fecha internacional hacia 120 longitud oeste.

Seguimiento de las temperaturas del mar de esta región es buena indicación si la convección (impulsada por aguas cálidas) se está cambiando y se puede cambiar atípicamente más lejos hacia el oriente a través el ecuador durante las condiciones de El Niño, o lejos hacia el oeste durante los eventos de La Niña.  Los valores numéricos de ONI van desde -2.5 lo cual indicaría un evento fuerte de La Niña, hasta 2.5, lo cual indicaría un evento fuerte de El Niño.  El NOAA-CPC hace distinción entre la aparición de las condiciones de El Niño o La Niña – valores numéricos de ONI de +.5 (El Niño) o de -.5 como límite en la escala mensual además de otras indicaciones atmosféricas como cambios en los vientos y patrones de lluvia comparado con un evento bien desarrollado que puede tardar por muchos meses o estaciones.  Un evento requiere que los valores numéricos de ONI sean más que los límites de +0.5 o -0.5 por lo menos cinco meses consecutivos.  (Más detalles en climate.gov)